Biblioteca Nacional

Información General

La Biblioteca Nacional de Guatemala «Luis Cardoza y Aragón» fue fundada por el Decreto promulgado el día 29 de octubre de 1879 por el decreto promulgado en dicha fecha pero con anterioridad fue creada por el Acuerdo Gubernativo emitido el 18 de octubre de 1879 , así mismo fue inaugurada y estructurada en el Edificio de la Sociedad Económica. Debido a que Guatemala sufrió constantemente terremotos, la Biblioteca Nacional se trasladó para el Salón Mayor de la Universidad de San Carlos de Guatemala, entre 1917-1918. El actual predio data de septiembre de 1957, con un área de 7858 m².

Posee en su interior, representaciones de códigos mayas, realizados por Antonio Tejada Fonseca, Guillermo Grajeda Mena y José Antonio Oliviero.

Directores de la Biblioteca Nacional de Guatemala

  • Dámaso Micheo (1880)
  • Juan Manuel Ramírez (1881)
  • Dámasco Ochoa (1882)
  • Raymundo González (1884)
  • Juan Miguel Rubio y Piloña (1885)
  • José Joaquín Palma (1887)
  • Martín Mérida (1892)
  • Ramón A. Salazar (1895)
  • Martín Quezada (1909)
  • Salvador Castillo (1912)
  • Ezequiel Sánchez Rosal
  • Neftalí Navas Paiz ( 1923-1925)
  • Víctor Sagastume Guerra (1924)
  • Víctor Aguilar Peláez
  • Rafael Arévalo Martínez (1927-1945)
  • Carlos Samayoa Chinchilla (1948-1950)
  • Gonzalo Dardón Górdova (1950-1954)
  • Bejamín Godoy Castro (1954-1957)
  • Ricardo Castañeda Paganini (1945-1948, 1957-1963)
  • María Albertina Gálvez García (1963-1966)
  • Francisco Alfredo de León Turcios (1966-1970)
  • Eva Evans de Sagastume
  • Luis Luján Muñoz
  • María Luis Mulet de Fauriol
  • Víctor Castillo López (1991)
  • Francis Polo Sifontes (2004)
  • Ilonka Matute

Historia

Fue fundada por el gobierno del general Justo Rufino Barrios en 1879, y entró en servicio público el 24 de junio del año siguiente. La biblioteca fue fundada para propagar toda clase de conocimientos útiles, ya que la Ciudad de Guatemala -no obstante su importancia- carecía de un establecimiento de esta índole.

Según el acuerdo de fundación, la Biblioteca funcionaría en uno de los salones del edificio de la Sociedad Económica y sus primeros volúmenes serían los de la Sociedad, y los de las bibliotecas de la extinguida Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo,​ -llamada Universidad Nacional a partir de 1875-, la Escuela Politécnica, la Escuela de Artes y Oficios y las de los extinguidos conventos del clero regular.

El 24 de junio de 1880 se inauguró con gran pompa la biblioteca en uno de los salones de la Sociedad Económica; Dámaso Micheo fue su primer director. Al disolverse la Sociedad Económica por disposición gubernativa el 20 de abril de 1881, su local fue ocupado por la Asamblea Nacional y la Biblioteca pasó a ser parte de esta última.

El 18 de marzo de 1897, El Progreso Nacional -periódico oficial del gobierno del general José María Reyna Barrios– reportó que la biblioteca se había incrementado con el legado que hicieron personas particulares y con la compra de la colección del arzobispo Ramón Casaus y Torres -quien fue arzobispo de Guatemala de 1815 a 1829- y la colección de un norteamericano de apellido Savage, quien había sido estudioso de la historia de América y cuyos volúmenes estaban en inglés. También se adquirieron las colecciones del canónigo José María Castilla y la del doctor Mariano Padilla. En ese entonces, la biblioteca contaba con diecinuevemil cuatrocientos volúmenes, de los cuales la mayoría era de Religión y Moral, ya que se habían obtenido gratuitamente cuando las órdenes religiosas fueron expulsadas en 1871.

Tras los terremotos de 1917-1918, el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera trasladó a la biblioteca del edificio de la Asamblea a una casa frente al «parque Estrada Cabrera» -que posteriormente se llamó «Parque Morazán» y luego «Parque de Jocotenango»- y más tarde al Salón Mayor de la Universidad Estrada Cabrera​ en la novena avenida y décima calle de la zona 1.

Durante el gobierno del doctor Juan José Arévalo Bermejo (1945-1951) se inició la construcción del nuevo edificio de la biblioteca nacional, pero las obras se detuvieron durante el gobierno del coronel Jacobo Arbenz Guzmán, quien dirigió su atención a la Reforma Agraria y los conflictos internacionales con gobiernos opositores a su régimen que lo tildaban de comunista. Tras la caída de Arbenz en junio de 1954, subió al poder el coronel Carlos Castillo Armas, cuyo gobierno concluyó la construcción.

El 14 de septiembre de 1957, el gobierno interino —pues el presidente, coronel Carlos Castillo Armas, había sido asesinado unos pocos meses antes— hizo entrega de las llaves del nuevo edificio de la biblioteca al ministro de Educación Pública, Baltasar Morales de la Cruz, y al director de la misma, el licenciado Ricardo Castañeda Paganini. Las principales colecciones de la biblioteca al momento de la inauguración de su nuevo edificio en 1957 eran:

  • Sección «José Toribio Medina»: contenía la mayoría de las obras enumeradas por el famoso bibliógrafo chileno en su libro «Historia de la imprenta en Guatemala 1660 – 1821» y otras no mencionadas en este texto.
  • Sección «J. Gilberto Valenzuela»: contenía las obras citadas en su libro «La imprenta en Guatemala», las cuales formaban una rica colección de impresos raros, hojas sueltas y periódicas ocasionales.
  • Sección de las órdenes monásticas: sección de obras antiguas impresas en pergamino.